La Astrea la novela de las novelas, para quienes encuentran excesivos algunos libros de hoy, con historias demasiado largas para su gusto, que ya les parecerían que necesitaban menos páginas para contarnos el relato, les sorprenderá saber que hay una novela que sí puede considerarse excesiva en cuanto al tamaño, pero grande en calidad, e importante en la influencia que con el tiempo ejercería en la literatura francesa, y es La Astrea que fue publicada en partes en un lapso de 20 años.

Enmarcada dentro de la novela pastoral, fue escrita por Honore d’Urfé, que en ella vierte muchas de sus experiencias de la infancia y juventud cuando habitaba en Forez, y es la novela realmente densa de una historia de amor que transcurre con lentitud porque a medida que se relatan los amores de Astrea la protagonista se intercalan historias que se alejan del tema central pero que no por ello alteran la novela ni le restan interés, un interés que hay que mantener ciertamente con empeño, porque en 5 partes se estructura 40 historias, 60 libros, dando como resultado cerca de 6,000 páginas, que leyeron con gusto autores como Voltaire que la consideraba una de sus influencias literarias.